Nicene Kossentini

Nicene Kossentini, I Saw the Sky. 2009

 

Nicene Kossentini will be in residence in Algiers from 22nd May to 26 June 2012.

Statement

Nicene Kossentini‘s photos and videos captures frame by frame the slow transformation of people and things and transmit with great sensitivity the universality of places and events.

Each of her works is an invitation to enter into symbiosis with living space both uncertain and close. Playing with black and white contrasts and areas of semi-visibility, the artist creates singular atmospheres with minimalist decor. Her videos capture the sites and faces on the brink of extinction, mesmerizing a viewer waiting for an impending event. Deliberately slow movement of the camera restores the phenomenological dimension of time to better suggest the feeling of the place becoming strangely enigmatic. Whether in the old family photos taken and reworked, in the fantasy image of a sea horizon endangered or in the spiral movement in search of convergence, it is the gaze itself to the world and the human nature that is being questioned.
In her last works, the artist’s eye is tracking uncertainty against  the accustomed vision and preconceptions through putting aside what may be an issue. She raises the problem of the elusive mark of identity.

(Rachida Triki)

Biography

Nicene Kossentini was born in 1976 in Sfax and presently lives and works in Tunis (Tunisia). She graduated from the Institut Supérieur des Beaux-Arts in Tunis and the Université Marc Bloch in Strasbourg, she also attended courses and training at the Studio National des Arts Contemporains Le Fresnoy and at Ecole de l’Image Les Gobelins in France. She is currently Assistant Professor of Experimental Cinema at University of Tunis.

She is a photographer and filmmaker. Mindful of her heritage and her past, Nicene Kossentini seeks to uncover the lost relationship and buried truths of her culture and origins. She thus addresses concerns of Tunisian society who must negotiate with a memory that tends to congeal, to level off and become lost. She has participated in numerous solo and group exhibitions in Tunisia, Europe and Africa.

Alger Residency Project

My name literally means “from Constantine”, the Algerian town. I unfortunately don’t hold any other tangible link than this very remote origin of a name handed down from father to son. But I have always believed that there were other invisible links that bind me to Algeria.

Therefore, during my residency in Algiers in May 2012, I plan to develop a project which questions notions of identity, genealogy and transmission through photographic portraits of anonymous people that I met in Algiers and with whom I will invent imaginary links.

*************************** French Version ********************************************

Statement

Dans ses photos et ses vidéos, Nicène Kossentini capte image par image la lente mutation des êtres et des choses et fait passer avec beaucoup de sensibilité, l’intimité des lieux et des événements à la dimension de l’universalité.
Chacune de ses œuvres est une invitation à entrer en symbiose avec un espace de vie à la fois incertain et proche. Jouant les contrastes en noir et blanc et les zones de semi-visibilité, l’artiste crée des atmosphères singulières au décor minimaliste. Ses vidéos captent les sites et les visages au bord de la disparition, hypnotisant pour ainsi dire le regard du spectateur comme dans l’attente d’un événement imminent. Le mouvement volontairement lent de la caméra restitue la dimension phénoménologique du temps pour mieux suggérer la sensation du lieu devenu étrangement énigmatique. Que ce soit dans de vielles photos de famille reprises et retravaillées, dans l’image fantasmatique d’un horizon marin en voie d’extinction ou dans le mouvement spiralé en quête de convergence, c’est le regard lui-même sur le monde et sur la nature des êtres qui est interrogé.
Dans ses dernières œuvres, l’artiste traque l’incertitude du regard contre l’accoutumance de la vision et des idées reçues en mettant hors-champs ce que pourrait être un sujet. Elle soulève le problème de l’insaisissable repère de l’identité. (Rachida triki)

Biographie

Nicène Kossentini, née en 1976 à Sfax en Tunisie, est photographe et vidéaste. Elle vit et travaille à Tunis. Diplômée de l’Institut Supérieur des Beaux-Arts de Tunis et de l’Université Marc Bloch de Strasbourg, elle a suivi des stages et des formations au Studio National des Arts Contemporains Le Fresnoy et à l’Ecole de l’Image Les Gobelins en France. Soucieuse de son patrimoine et de son passé, Nicène Kossentini cherche à mettre au jour les liens perdus et les vérités enfouies de sa culture et de ses origines. Elle traite ainsi des appréhensions de la société tunisienne qui doit négocier avec une mémoire qui tend à se figer, se niveler et se perdre. Elle a participé à de nombreuses expositions solo et collectives en Tunisie, en Europe et en Afrique.

Projet Alger

Je porte un nom de famille qui veut dire littéralement « originaire de Constantine » la ville algérienne. Je n’ai hélas de lien tangible de cette origine très lointaine que le nom transmis de père en fils. Mais j’ai toujours cru qu’ils y aient d’autres liens invisibles qui m’attachent à l’Algérie. Par conséquent, le projet que j’envisage développer au cours de ma résidence à Alger en mai 2012 questionnerait les notions de l’identité, la généalogie et la transmission à travers des portraits photographiques de personnes anonymes que je rencontrerais à Alger et avec lesquels j’inventerais des liens imaginaires.

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2 Responses to “Nicene Kossentini”
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  1. […] Tuesday 29th May, our first guest artist Nicene Kossentini presented her work at the École Supérieure des Beaux-Arts d’Alger, invited by professor and […]

  2. […] Nicene Kossentini is on her last week residency with /A.R.I.A/. Although it is a process and research orientated programme, we are very pleased Nicene was quickly inspired and already started to work on a new project in Algiers. […]



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